About beauty | Sobre la belleza

Por Pia Nicotra, en Firenze, Italia

English version below

 

Ya hemos hablado sobre el poder que tiene la imagen personal en la primera impresión que los demás se forman de nosotros. Pero: ¿qué papel juega la belleza en todo esto? ¿Qué factores establecen la belleza externa de una persona?

 

Por qué buscamos ser bellos

Picture by Glamour Magazine

Picture by Glamour Magazine

Las mujeres sobre todo – y cada vez más hombres – nos realizamos tratamientos corporales, faciales y en el  cabello, e intentamos renovar periódicamente nuestro guardarropa para vernos mejor. Uno de los motivos es que, como seres sociales, queremos agradar y ser aceptados por los demás. Pero eso no es todo: la belleza produce deleite en quien la percibe, generándole sentimientos y sensaciones positivas automáticas e inconscientes. Y como todo lo que damos se nos devuelve, si nos vemos bellos probablemente recibiremos respuestas positivas a nuestra imagen.

 

Quién determina lo que es bello?

La belleza es algo que se aprende. Los cánones de belleza son culturales y pasajeros: cambian de país a país (incluso según las clases sociales o grupos en una misma región) y con el correr del tiempo. Desde pequeños estamos bombardeados por imágenes que nos muestran quiénes son bellos para nuestra sociedad, personas que por lo general van asociados al éxito.

El gran problema actual es que (en algunos países más que en otros) los modelos de belleza son demasiado limitados, excluyendo a la mayor parte de la población y causando problemas de autoestima a millones de personas. Los adolescentes, con una personalidad todavía en fase de formación, son los más perjudicados. Para dar un ejemplo, alrededor del 57% de las chicas de 17 años en Estados Unidos están disconformes con sus cuerpos (datos del 2011). Según Meaghan Ramsey del Dove Self-Esteem Project, una persona no conforme con el propio cuerpo tiene tendencia a hacer menos actividad física, alimentarse poco apropiadamente y sufrir de depresión.

Lo que pocos explican es que TODOS NACIMOS BELLOS. Excepto un pequeño porcentaje de la población, todos hemos llegado al mundo con buena salud, en buena forma física, y con armonía de colores entre nuestra piel, ojos y cabello. El estrés de la vida diaria, los malos hábitos y la falta de amor personal es lo que lleva a tantos a perder ese equilibrio de belleza que también es salud.

Chantelle Winnie for Desigual.

Chantelle Winnie for Desigual.

Afortunadamente algunas marcas de la industria de la moda y la cosmética están proponiendo modelos de belleza más abarcativos: además del famoso proyecto de Dove para mujeres reales, para la campaña del 2015 Desigual ha llamado como testimonial a Chantelle Winnie, una modelo con vitiligo; y Aimee Mullins, atleta y modelo con prótesis en las piernas fue la cara de L’Oréal en el 2012.

Es importante que aprendamos a mirarnos con amor al espejo como cuando éramos niños, que sonriamos más, y que aprendamos a valorar aquellos rasgos que nos hacen únicos. Citando a Sakespeare, “es nuestra humanidad, y todo el potencial dentro de ella, lo que nos hace hermosos”.

Si te interesa profundizar sobre este tema, te recomendamos las conferencias de TED sobre distintos aspectos de la belleza.

 

 

ENGLISH VERSION

In our first post we talked about the power of personal image and first impressions. But what role does beauty play? Which factors determine the external beauty of a person?

 

Why we seek to be beautiful

Especially us women - and increasingly men - perform body, facial and hair treatments, and try to periodically renew our wardrobes to look better. Have you ever wondered why? One of the reasons is that, as social beings, we want to please and be accepted by others. But that's not the end of the story: beauty produces pleasure in the beholder, generating automatic and unconscious positive feelings. And as we get what we give, if we look beautiful we will probably receive positive responses to our image.

 

Who determines what is beautiful?

Beauty is something that we learn. Beauty standards are cultural creations that change from one place to another (even within different social classes or groups in the same region) and over time. Since we are young we are bombarded by images that show us who is considered beautiful in our society, and this beautiful people are usually associated to success.

The big problem nowadays is that (in some countries more than in others) beauty standards are too narrow. They exclude most of the “normal people” and cause huge self-esteem issues on millions of people, mostly on women. Teenagers, who are still building their identities, are the most affected ones: to give an example, about 57% of the 17 year old girls in the United States don’t like their own bodies (data from 2011). According Meaghan Ramsey of the Dove Self-Esteem Project, a person that doesn’t like his/her body tends to do less physical activity, to eat improperly and to suffer from depression.

But the most important thing that almost no one says to us, is that WE WERE BORN BEAUTIFUL. Except for a small percentage of the population, we have come to the world in good health, in good physical shape, with a wonderful color harmony between our skin, eyes and hair. The stress of daily life, bad habits and lack of self-love and self-care is what leads so many of us to lose that balance of beautiful health.

Aimee Mullins for L'Oréal

Aimee Mullins for L'Oréal

Fortunately some brands of the fashion and cosmetic industries are proposing more inclusive models of beauty: besides the famous campaign made by Dove about real women and real beauty, Desigual chose Chantelle Winnie, a model with vitiligo, as the testimonial for the Summer 2015 campaign; and Aimee Mullins, athlete and model with prosthetic legs, was the face of L'Oreal in 2012.

It is important that we learn to look at us in the mirror with love and respect like when we were kids, and that we learn to value those traits and characteristics that make us unique. Citing Sakespeare, "it’s our humanity, and all the potential within it, that makes us beautiful."

If you are interested in this topic we recommend you to watch the TED conferences about different aspects and conceptions of beauty.

Source: https://www.ted.com/playlists/256/new_ways...